Норман Абрамсон ушел из жизни 1 декабря у себя дома в Сан-Франциско. Причина смерти – рак кожи, который дал метастазы в легкие. Абрамсон – отец современных беспроводных сетей. Он руководил группой аспирантов и преподавателей, которая работала над проектом ALOHAnet, уменьшенной версией ARPAnet. По сей день некоторые из этих технологий все еще используются в смартфонах, спутниках и домашних сетях Wi-Fi.

Абрамсон учился в Гарварде, получил степень магистра в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе, а затем поступил в докторантуру по электротехнике в Стэнфорде. Некоторое время он преподавал в Стэнфорде и Калифорнийском университете, потом стал преподавателем в Гавайском университете, где проработал с 1966 по 1994 год. Именно в стенах этого учебного заведения зародился проект ALOHAnet.

ALOHAnet изначально была создана как система для коммуникации колледжей и университетов. Сеть давала возможность цифровым устройствам доставлять и принимать пакеты данных через общий радиоканал. Так, сеть буквально соединила отдельные организации Гавайских островов и со временем стала первой в мире беспроводной сетью пакетной передачи данных. Кстати, именно гавайское происхождение проекта подарило ему название: aloha означает приветствие или прощание. Создатели ALOHAnet – профессор Абрамсон и его коллега Франклин Куо, бывший ученый Bell Labs.

Абрамсон с командой считали, что успех ALOHAnet заключался в открытой природе проекта. Они не запатентовали его – наоборот, команда решила рассказывать всем о разработке, публикуя результаты своей работы в научных статьях. Проект ALOHAnet существенно приблизил ученых к созданию Ethernet.

Помимо работы, профессор Абрамсон очень любил волны – это была его стихия. Каждый день он занимался серфингом ровно в 16:00, а еще ученый обожал носить гавайские рубашки. Он вернулся в Сан-Франциско в 1995 году после выхода на пенсию и прожил там до конца своей жизни.